SENSEI

Sensei, (先生 letteralmente "persona nata prima di un'altra", pronunciato ['sen.seː]) è un termine giapponese che ha spesso l'accezione di "maestro" o "insegnante".

Oltre a indicare i docenti scolastici, viene adoperato anche all'interno delle arti e tecniche tradizionali, dove il maestro spesso non viene visto come il semplice insegnante di nozioni, ma anche come un individuo dotato di autorità ed esperienza, ovvero un "maestro di vita".

L’espressione sensei usa gli stessi caratteri della parole cinese pronunciata xiānshēng in mandarino.

Xiansheng è un titolo di cortesia che equivale a gentiluomo o signore.

Prima dello sviluppo del linguaggio moderno, Xiansheng era usato per riferirsi ad insegnanti di entrambi i sessi.

In giapponese, è tuttora usato per maschi e femmine.

Nelle scuole zen, o ne buddismo il termine sensei è usato normalmente per riferirsi ai maestri di rango inferiore al roshi.

Altre scuole del buddismo giapponese però, usano questo termine per tutti i sacerdoti, senza tenere conto dell’anzianità e del grado.

Negli Stati Uniti questo titolo è usato anche per i ministri della scuola Jodo Sinshu, indipendentemente dal fatto che siano giapponesi o no.

Alla Kwan Um School of Zen, secondo il maestro zen Seung Sahn, il titolo Ji do poep sa nim è molto simile al giapponese sensei.

Nelle arti marziali giapponesi viene spesso usato per rivolgersi ai maestri durante le lezioni di kendo, iaido, aikido, judo, karate ed autodifesa.

La parola Sensei è costituita da due ideogrammi:

SEN che significa "avanti"

SEI che significa "vita" vuol significare colui che è avanti nella vita.

Il Sensei è la guida, colui che è più esperto, vecchio di pratica e merita ogni rispetto.

Il Sensei ha a cuore la vita degli allievi e crede nel suo insegnamento.

In alcuni paesi si acquisisce solo con il grado di Yondan.

Ōsensei (翁先生) è un titolo giapponese usato per distinguere due insegnanti (o dottori, ecc.) con lo stesso nome.

Il più anziano o superiore è quindi chiamato Osensei, e l’altro Wakasensei (若先生).

Nella maggior parte dei casi, l’Osensei è il padre del Wakasensei.

Nelle arti marziali e nelle pratiche spirituali, un altro sinonimo è Daisensei (大先生), come si può trovare nei templi buddisti.

Ōsensei è usato anche per riferirsi al fondatore dell'Aikido, Morihei Ueshiba ed a Masutatsu Oyama, fondatore del kyokushinkai karate.